Juniperus communis, обикновена хвойна, ръководство за идентификация

Тип: Magnoliophyta - Клас: Pinopsida - Ред: Pinales - Семейство: Cupressaceae

Juniperus communis - обикновена хвойна

Една от само трите иглолистни растения, които са местни във Великобритания, обикновената хвойна Juniperus communis е малко вечнозелено дърво (често не повече от храст), което е много трудно да се идентифицира от формата си; това е така, защото нарастващият навик на хвойна е силно повлиян от местоположението му. В откритите крайбрежни местообитания те прегръщат земята и се разпространяват хоризонтално, като никога не надвишават 0,5 метра височина. В защитени места дърветата могат да достигнат височина от 10 метра, а понякога и повече. Хвойните са бавно растящи дървета и могат да живеят до 200 години.

Хвойни от креда надолу

Хвойните, показани по-горе, са върху наклонен креда надолу в южна Англия.

Мъжките цветя на обикновената хвойна

Както се вижда по-горе, жълтите мъжки шишарки (мъжки цветя) се появяват през пролетта и растат на отделни растения от женските шишарки. Дърветата с тази характеристика се наричат ​​„двудомни“.

Женски шишарки от обикновена хвойна

Кълбовидните женски цветя (строго те са шишарки) са първоначално зелени, но тъй като узряват бавно за период от 18 месеца, те стават лилавосини и приличат много на узрели плодове. Опрашването се извършва от вятъра, който духа прашец от мъжки дървета върху конусите на женските дървета. Всяка женска шишарка има (обикновено) три люспи, всяка покриваща семе.

Използва

Хвойната има ограничена стойност като структурен дървен материал поради малкия си размер и често изкривени стволове и клони, но дървото при рязане има приятна и дълготрайна миризма и така служи като алтернатива на поури. Плътната и бодлива природа на храстите и дърветата от хвойна ги прави привлекателни места за гнездене на дребни птици, докато узрелите плодове се ядат от по-големи птици, включително песента с дрожди, мъглата и пръстените. Това е хранителното растение на няколко вида молци, включително хвойна мопс молец и хвойна килим молец.

Най-известното е, че може би плодовете от хвойна се използват като ароматизатор при производството на джин. Пренебрежително наименование на този дух е „разруха на майките“ и то не защото жените, които пият твърде много джин, се държат зле или стават алкохолни (въпреки че може да се случи), а по-скоро заради маслото от плодовете, което се използва за лечение на дихателни и храносмилателни органи заболявания, е взето от (или е дадено на!) жени с убеждението, че може да прекъсне нежелана бременност, причинявайки спонтанен аборт. Известно е, че яденето на плодове от хвойна причинява аборти на говедата, така че може да има някакво вещество в историята на „майките“.