Castanea sativa, сладък кестен, ръководство за идентификация

Тип: Magnoliophyta - Клас: Magnoliopsida - Ред: Sapindales - Семейство: Betulaceae

Castanea sativa - сладко кестеново дърво

Римляните вероятно са донесли дървета сладък кестен (известен също като испански кестен) във Великобритания, а в южната част на Англия и Уелс, където климатът е достатъчно топъл, за да покълнат самозасятите семена, тези величествени дървета са се натурализирали в дивата природа; другаде те са засадени в паркове и големи градини заради тяхната декоративна стойност, а не заради плодовете, които са популярни по Коледа.

Дървесината от кестенови дървета все още се използва понякога за ограда, главно в малки стопанства, а издънките от кестен са традиционен източник на стълбове за отглеждане на хмел.

Кора на зрял сладък кестен

През зимата изобщо не е лесно да се разграничи млад сладък кестен от много други фиданки и млади дървета в смесена гора (въпреки че падналите листа бавно се разлагат и са доста отличителни ... но от кое дърво са паднали ?), тъй като кората няма очевидни различаващи характеристики, докато дървото навърши поне двадесет години, когато започват да се появяват първите повърхностни пукнатини.

Няма такъв проблем при зрелите сладки кестенови дървета; кората е изключително влакнеста и се разделя по спирала около ствола на дървото.

Древните сладки кестени имат огромни стволове с дълбоки цепнатини. Клоните им се разпространяват широко и понякога се спускат почти до нивото на земята, осигурявайки прекрасен подслон за животни и хора по време на силни дъждовни бури.

Листа от сладък кестен

Листа от сладкия кестен

Цветя на сладкия кестен

Мъжки и женски цветя

Калъфи за семена от сладък кестен

Бодливи калъфи за семена

Плодове от сладък кестен

Плодове сладък кестен

Дълги (мъжки) котки се появяват в началото на лятото, а по-късно плодовете се развиват от женските цветя.

Ядките, които са защитени в бодливите прицветници, узряват в края на есента и са най-добри през декември. (Печените кестени традиционно се свързват с дървени огньове и пълнеж от пуйки по Коледа.)

Гъби, свързани със сладки кестени

Въпреки че се съобщава, че сладкият кестен е ектомикоризно дърво, малко от свързаните гъби от родните му страни изглежда са избрали да се присъединят към него във Великобритания и Ирландия. Има обаче много гъби с листа, които могат да се видят под сладките кестени, както и няколко гъби, които изглеждат особено пристрастни към кората и дървения материал.

Fistulina hepatica

Една от най-често срещаните гъби на сладките кестени (въпреки че те са още по-чести на дъбовете), главно на стоящи дървета, но понякога и на паднали стволове, е гъбата от бифтек, Fistulina hepatica (горе). Тази поразителна гъбичка от скоби се храни с мъртвите сърдечни дървета и затова може би стриктно трябва да бъде класифицирана като сапрофитна, а не като паразитна.