Aesculus hippocastaneum, конски кестен, ръководство за идентификация

Тип: Magnoliophyta - Клас: Magnoliopsida - Ред: Sapindales - Семейство: Hippocastanaceae

Конски кестен

Тези великолепни дървета, произхождащи от Северна Гърция, са въведени във Великобритания от Турция през 17 век. Мекият дървен материал от конски кестени не се използва много, но лъскавите махагоново-кафяви плодове от конския кестен се ценят от децата и се използват за игра на „конкери“ - традиция на поне 200 години. Тези ядки, които се развиват в бодливи случаи, са узрели през септември и октомври (сезонът „конкер“).

Конските кестени, растящи на открито, могат да достигнат височина от 35 м, но за съжаление през последните години болестта е причинила „отмиране“ на много от най-добрите ни стари кестени.

Кора на стар конски кестен

Кората на зрял конски кестен е доста подобна на тази на явор, но стволът често е с по-дълбока рифленост, както в примера на снимката по-долу.

През зимата и ранната пролет пъпките от конски кестен се развиват и набъбват. Обикновено наричани „лепкави пъпки“, те са изключително лепкави - функция, която помага за предотвратяване на щети от малки насекоми, много от които попадат в капан върху лепливата повърхност на пъпките. Отличителните палмови листа обикновено имат пет или седем листчета

Лепливи пъпки на конския кестен

Лепливи пъпки през пролетта

Листа от конски кестен

Млади листа

Цвет на конския кестен

Aesculus hippocastaneum цъфтят

Conkers в техните бодливи случаи

Конските кестени са по-малко в дивата природа в Уелс и Западна Англия, отколкото в югоизточната част на Англия, но в градските градини и паркове в цяла Великобритания и Ирландия тези внушителни дървета са засадени заради красивите си форми и цветни пролетни прояви на цвят.

В горната част на долината Северн, където много от най-добрите стари дървета са удобно в близост до градове и села, можете да видите много дървета. Земята под тях е много стъпкана от млади крака през сезона на конкерите.

Хибриден Aesculus x carnea

Сроден северноамерикански вид има червени цветя; лъскавите му ядки, надничащи от разцепени бодливи калъфи, са му спечелили прякора Buck-eyes. Розовите и червеноцветните конски кестени, наблюдавани във Великобритания и Ирландия, са хибриди между „нашите“ конски кестени и елхи.

Има много култивирани варианти на това популярно декоративно дърво, включително Aesculus x carnea , плодороден хибрид, който не расте толкова висок, колкото белоцъфтящия сорт. Както подсказва научното му име, това конкретно дърво има яркочервен цвят.

Цвят на Aesculus x carnea

Цвят на Aesculus x carnea

Гъби, свързани с конски кестени

Това е поредното от шепата широколистни широколистни дървета, които образуват главно арбускуларни микоризни (AM) асоциации с гъби, а във Великобритания и Ирландия нямат известни ектомикоризни (EM) партньори. Гъби от брекети като гъбички от седловината на Дриада , Polyporus squamosus и гъби от бифтек ( Fistulina hepatica) понякога се срещат на старите дървета от конски кестени.