Orobanchaceae - паразитното семейство Broomrape

Отдолу: Orobanche foetida - един от 150-те вида Orobanche, които се срещат главно в средиземноморския регион
Отблизо на Broomrape

Ако прекарвате много време в лов и снимане на диви орхидеи, не можете да не забележите метли: в много случаи те споделят едни и същи местообитания като орхидеите и на пръв поглед външният им вид наистина е много подобен на някои видове орхидеи.

Макар че много цветя на орхидеи могат да бъдат описани като красиви, това не е епитет, който лесно може да се приложи към метлата, но те наистина имат странна красота и със сигурност са толкова разнообразни и цветни като орхидеите и също толкова очарователни. Другият фактор, който е общ за изучаването на метлата и орхидеите, е трудността при точното им идентифициране, така че по-внимателният интерес към метлата е много вероятно да бъде толкова притеснителен и разочароващ, колкото например поемането на мисията за пълно изясняване от групата орхидеи Ophrys fusca !

Отдолу: Cistanche phelypaeae , локализиран вид от средиземноморския регион
Средиземноморски видове

Какво представляват Broomrapes и как те растат?

Broomrapes принадлежат към семейство Orobanchaceae, което съдържа шестнадесет рода с около 200 вида по целия свят. Тези растения, които могат да бъдат едногодишни или многогодишни, са без хлорофил; те паразитират върху корените на други растения, от които получават хранителните вещества, необходими за покълване, растеж и цъфтеж.

Семената на Broomrape няма да покълнат, докато не влязат в контакт с корените на растението-гостоприемник, като в този момент семето на broomrape се прикрепя към своя гостоприемник с помощта на малък корен, който прониква в корена на гостоприемника, докато достигне съдовата система на гостоприемника. Скоро след това се образува грудка, която директно свързва метлицата с доставките на хранителни вещества в гостоприемника.

След като цъфтежът приключи, метлицата вече не изисква храна от домакина и така връзката между двете приключва. Ако тъкан от метлата остане вътре в корена на растението гостоприемник, възможно е паразитът да расте и да цъфти отново през следващите сезони. Някои Broomrapes паразитират само един конкретен вид гостоприемник, докато други са далеч по-малко придирчиви към своите домакини и ще създадат връзки с различни растения. Тъй като метлите се появяват на няколко метра от своите гостоприемници, не е препоръчително да се приеме, че най-близките или най-многобройните растителни видове в околността на метлата са гостоприемниците, особено ако въпросните метлици са от тип, който използва повече от един вид растения домакини.

Отдолу: Orobanche elatior - Knapweed Broomrape - висок, здрав вид, който се среща в голяма част от Европа, с изключение на Средиземноморския регион, където е рядък.
Видове метла

Някои broomrapes имат много малко цветя, но други имат 20 или повече и повечето видове се опрашват от насекоми, които са привлечени от аромата на цветята (което може да е или не е приятно за носа ни ) и след това се възнаграждават с нектар, преди да се преместят на други растения в близост. Веднъж опрашени, цветята на метлицата произвеждат семена, които могат да наброят хиляди. Тези малки, леки семена се отнасят на вятъра. По време на дъжд те лесно се абсорбират в почвата, където могат да влязат в контакт с корените на подходящи растения гостоприемници.

Стойност или победа?

Въпреки че метлите са широко разпространени в топлите или умерените райони на света, почти всички видове, които се срещат в Европа, са застрашени или дори има опасност да изчезнат поради загуба на местообитания в резултат на строителството на сгради или пътища, или поради деградация на местообитанията, причинена от интензивно земеделие, използващо големи количества хербициди и пестициди.

От друга страна, метличните плодове могат да причинят сериозни щети на посевите, особено в средиземноморския регион, където се срещат толкова много, че понякога цели култури се унищожават. Тъй като метниците проникват в корените на растенията гостоприемници, практически е невъзможно да бъдат унищожени чрез плевене или окопаване между реколтата. Брумрапес се яде и от говеда; след това, когато оборският тор от животни се разпространи по земята, паразитите могат да бъдат внесени в полета, които преди това са били свободни от заразяване. Средствата включват дълбока оран, която задвижва семената твърде дълбоко, за да проникне в корените на защитените растения; по-късно отглеждане на култури, като по този начин се дава възможност на метлицата да се развива по-малко и използването на гъбички за унищожаване на метлата, преди да се развият достатъчно, за да увредят техните домакини.